Jul 25 2012

The Road to the Foundation – Episode 3: The Name Bootstrap

The Road to the Foundation – Episode 3: The Name Bootstrap
Originally posted on 25 July 2012 by cschulz

As we are on the road to the foundation, we need to work on a lot of things: the infrastructure, the governance, the migration of the existing community support platforms, the development tools, etc.

Unfortunately, halfway in a specific task you realize you took the wrong approach. Today, I would like to update you with the process of finding the future name of the foundation and the community distribution. We had organised a community-wide vote letting everyone the choice between several possible names, names that had been selected among several proposals by the « Paris group ». Less than twenty four hours after we had opened the online vote, something wrong happened. One of the possible choices turned out to have one specifically vulgar meaning in Russian, and as a result a bunch of people organized a flashmob of sorts and voted for the problematic name, essentially rigging the poll results. We knew something wrong was going on after one day, and we had the confirmation that a call to vote for this specific name had occurred on several Russian forums that were not related to Mandriva a few days afterwards.

With this in mind, it was and is difficult to come up with a clear winner out of this poll. We therefore decided to come back to a « bootstrap » process. A bootstrap process means that before we get to the « real thing » (that is, the foundation), some things are going to be worked in a hands-on way by Mandriva. In order to avoid any misunderstanding, do not read this as Mandriva coming back on our commitment to set up a foundation and a Linux distribution development project run by and for the community. But in order to get there, certain things need to be done in a more effective and safer way in a bootstrap mode. Mandriva intends to help the community with the establishment of the foundation, and all the necessary requirements that come with it. But the keys (all the keys) will be given to the community, as expected in accordance to our commitment.

So what are we going to do about the name? First we need to make sure we avoid to repeat the same mistake than before; second, we need to realize not everyone will be happy with the final choice. Last, but not least, we need to make sure the choice is legally sound. Because of all this, we are going to ask you, the community, your input, on the Mandriva forum. There will be one subforum where you will be able to post your suggestion for a name composed with Mandriva. And there will be another subforum open for suggestions without Mandriva in it. Based on the suggestions that will have been posted on these forums Mandriva will check their availability, their legal desirability, and what could be the best possible choice. Obviously, it means that we’re listening to the community, but it’s also clear that at the end of the process, the name does not get picked by the community. I realize this might frustrate some people; but I urge them to consider that so far we failed to come up with a process that would satisfy everyone, let alone effectively work. That’s the downside of being in a bootstrap phase. The up side, of course, is that one of the name chosen by the community will be picked faster and with all the legal clarity and safety that can be brought to it (NB: we work with a lawyer on this, obviously).

As usual, we apologize for the inconvenience while we’re fixing the community.

Previous posts at Mandriva SA Blog:

A Estrada para a Fundação – Episódio 3: A Auto-Inicialização do Nome
Publicado originalmente a 25 julho de 2012 por cschulz

Como estamos na estrada para a fundação, precisamos de trabalhar em muitas coisas: a infraestrutura, o governo, a migração das, já existentes, plataformas de suporte à comunidade, as ferramentas de desenvolvimento, etc.

Infelizmente, a meio de uma tarefa específica apercebemo-nos que escolhemos a abordagem errada. Hoje, gostaria de atualizá-los acerca do processo de procura pelo futuro nome da fundação e da distribuição da comunidade. Tínhamos organizado uma vasta votação pela comunidade, permitindo que todos pudessem escolher de entre vários nomes possíveis, que tinham sido selecionados das várias propostas pelo “grupo de Paris”. Menos de vinte e quatro horas após a abertura da votação online, algo correu mal. Uma das possíveis propostas acabou por ter um significado vulgar em Russo, e como resultado disso um grupo de pessoas organizou uma espécie de flashmob e votou nesse nome problemático, basicamente manipularam o resultado da votação. Bastou um dia para nos apercebermos que algo estava mal, e isso veio-se a confirmar uns dias mais tarde quando começaram a aparecer pedidos para votarem nesse nome específico em vários fóruns Russos, que nada tinham a ver com a Mandriva.

Tendo isso em conta, foi difícil obter um claro vencedor desta votação. Por isso, decidimos regressar a um processo de “auto-inicialização”. Um processo de auto-inicialização significa que antes obtermos “algo real” (isto é, a fundação), algumas coisas vão ter de ser realizadas diretamente pela Mandriva. Para evitar qualquer mal-entendido, não leiam isto como se a Mandriva quisesse assumir o controle da criação da fundação e do projeto de desenvolvimento duma distribuição Linux gerida pela e para a comunidade. Mas para conseguirmos isso, algumas coisas precisam ser feitas de uma maneira mais eficiente e segura, num modo de auto-inicialização. A Mandriva tenciona ajudar a comunidade na criação da fundação, e em tudo o que isso implica. Mas as chaves (todas as chaves) serão dadas à comunidade, como seria de esperar, de acordo com o nosso compromisso.

Então, o que é que vamos fazer em relação ao nome? Primeiro precisamos evitar repetir o mesmo erro; segundo, vai ser preciso reconhecer que nem todos ficarão contentes com a escolha final. Por último, mas não no fim, temos de nos certificar da legalidade do nome escolhido. Por causa disto tudo, vamo-vos pedir, à comunidade, a vossa opinião, através do fórum da Mandriva. Existirá um subfórum onde poderão colocar a vossa sugestão para nomes que incluam Mandriva (no nome). E outro subfórum, aberto a sugestões que não incluam Mandriva no nome. Baseando-se nas sugestões que serão colocadas nesses fóruns, a Mandriva verificará a sua disponibilidade, a sua legalidade, e qual poderá ser a melhor escolha possível. Obviamente, isto significa que estamos ouvindo a comunidade, mas também fica claro que no fim deste processo, o nome não será escolhido pela comunidade. Compreendo que isto poderá frustrar algumas pessoas; mas peço-vos para terem em conta que até agora falhamos na criação dum processo capaz de satisfazer todos, e vamos trabalhar efetivamente sozinhos. Esse é o lado negativo de estarmos numa fase de auto-inicialização. O lado positivo, claro, é que um dos nomes sugeridos pela comunidade será escolhido de forma mais rápida e com as questões legais resolvidas (estamos a trabalhar com um advogado, obviamente).

Como sempre, pedimos desculpas pela inconveniência enquanto estamos a restaurar a comunidade.

Artigos anteriores no Blog da Mandriva SA (em Inglês):